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Usabilidad
GUARAGUAO
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Mensaje Nº 1 | 5:07 PM
Usabilidad para principiantes

La definición más clara, simple y eficaz del concepto de usabilidad es siguiente: “Usabilidad es un atributo de calidad que mide lo fáciles de usar que son las interfaces web”.

Otra definición clarificadora es: “Encontrar lo que necesitan, entender lo que encuentran y actuar apropiadamente… dentro del tiempo y esfuerzo que ellos consideran adecuado para esa tarea".
Así, un factor decisivo para determinar la calidad de una web lo constituye el éxito o fracaso del usuario durante su exploración del sitio, su experiencia de uso, en la que influye decisivamente la Usabilidad.

La clave de un sitio usable es que quien navega por él consiga entender su estructura y realizar con satisfacción aquello que pretendía realizar.

Ante los millones de sitios web existentes en Internet, dificultar la cómoda navegación en alguno de ellos significa invitar al usuario a abandonarlo y dirigirse a otro sitio en unos segundos.

Los criterios que determinan el grado de usabilidad de un sitio web se basan sobre todo en el sentido común. Son normas básicas de diseño para que una página web pueda ser utilizada adecuadamente, tales como:

• Hacer que los textos sean legibles (tipos y tamaño de letra, contraste texto/fondo, textos más cortos…)
• Adecuada organización de las páginas (Arquitectura de la Información)
• Descarga rápida de las páginas (poco peso de las imágenes y ficheros vinculados, buen etiquetado…).
• Que la tecnología empleada no sea una barrera de entrada para nadie (Accesibilidad)
• Etc.

De forma general, podremos tratar de dividir los principios relacionados con la usabilidad en cuatro áreas:

Respeto a los estándares de la web
Especialmente a los más o menos oficiales, como los emanados del W3C:
• Los enlaces de color azul, subrayados, y los ya visitados de color morado
• Texto negro sobre fondo blanco (o con buen contraste entre ambos)
• Imágenes con texto alternativo
• El usuario puede modificar el tamaño del texto en su navegador para leerlo mejor
• Emplear encabezados y subencabezados para organizar el texto.
• Etc

Ergonomía cognitiva y usos comunes en Internet:
• Acostumbramos a leer de izquierda a derecha y de arriba abajo
• Entendemos mejor las cosas si se las llama por su nombre más común
• El logotipo suele estar arriba a la izquierda
• La navegación se suele basar en colocar los ítems en un rail izquierdo, fichas superiores o categorías centrales
• El buscador tiende a figurar arriba y a la derecha
• La ayuda aparece arriba a la derecha
• Es difícil recordar una lista de items de más de 7 elementos
• etc.

Aspectos físicos de la legibilidad y percepción en una pantalla:
• En una pantalla se leen mejor los tipos de letra sans-serif que los serif
• El contraste entre texto y fondo influye en la legibilidad (negro sobre blanco, amarillo sobre negro…)
• Los tipos de letra demasiado pequeños se ven y leen mal
• El ancho de línea y los márgenes influyen en la legibilidad,
• La ubicación de elementos como título, imagen e introducción al texto es clave para que los usuarios lean o no los aspectos importantes del texto
• Los elementos animados o parpadeantes distraen la atención del usuario
• etc.

Rotulación y ayudas a la navegación:
Son necesarias determinadas ayudas a la navegación, que permitan ubicar al usuario dentro de la estructura de contenidos del web e identificar visualmente la permanencia o no dentro de la misma interfaz de trabajo:
• Rastro de migas de pan (P.e. Inicio > Artículos > Usabilidad)
• Correcta rotulación de los enlaces (deben identificar claramente el destino. Nunca usar “pinche aquí”)
• Mapa de la web
• Etc.

En definitiva, la usabilidad se basa en no molestar ni hacer pensar en exceso al navegante — hasta el más torpe debe ser capaz de navegar correctamente en la web — y en hacerle fácil y grata la experiencia en el sitio web.

No obstante, pese a lo obvio de estas pautas, son aún muy pocos los sitios web que realmente respetan la mayoría de ellas y facilitan la utilización del sitio. Así lo pudimos comprobar haciendo sendos análisis a los principales periódicos digitales españoles y a sitios web para personas mayores.

En cualquier caso, suelen bastar sólo unas pequeñas mejoras en la usabilidad de diseño para lograr un importante incremento en el grado de éxito de un sitio web.

Disciplinas afines a la Usabilidad
La Usabilidad es una de las disciplinas fundamentales que entran a formar parte de la rueda de la Experiencia de Usuario.

Todas esas disciplinas interactuan entre sí, y se solapan en muchos casos. Tanto que es dificil delimitar el ámbito exacto que cubre cada una.

Dependiendo del autor consultado, y del ámbito del conocimiento en el que éste trabaje, tenderá a considerar a una disciplina como parte de otra, como contenida en ésta o bien como disciplinas con muy poca relación entre sí.

De hecho, ahora veremos como algunas de las mencionadas áreas propias de la Usabilidad suelen ser consideradas también como propias de algunas de estas disciplinas.

Consideramos que hay una forma adecuada de representar esta idea. Las disciplinas vinculadas a la Experiencia de Usuario son:
• Usabilidad
• Accesibilidad
• Diseño de información y diseño gráfico
• Buscabilidad (Findabiliby)
• Arquitectura de la Información
• Diseño de Interacción

Accesibilidad
Accesibilidad Web es la posibilidad de que el mayor número posible de personas pueda entrar a una web y usarla, indiferentemente de las limitaciones propias del individuo o de las derivadas del contexto de uso.

La Accesibilidad suele vincularse erróneamente únicamente con discapacidad. Las personas con discapacidad son más sensibles a la falta de Accesibilidad, pero una web accesible permitirá una mejor interacción con todo el mundo.

Un resumen de las principales pautas de accesibilidad podría concretarse en un decálogo:
1. Imágenes y animaciones. Use el atributo al para describir la función de cada elemento visual.
2. Mapas de imagen. Use el elemento map de tipo cliente y texto para las zonas activas.
3. Multimedia. Proporcione subtítulos y transcripción del sonido, y descripción del vídeo.
4. Enlaces hipertextuales. Use texto que tenga sentido leído fuera de contexto. Por ejemplo, evite “pincha aquí”.
5. Organización de las páginas. Use encabezados, listas y estructura consistente. Use CSS para la maquetación donde sea posible.
6. Gráficas y esquemas. Resuma o use el atributo longdesc.
7. Scripts, applets y plug-ins. Ofrezca contenido alternativo si las funciones nuevas no son accesibles.
8. Marcos (Frames). Use el elemento noframes y títulos con sentido.
9. Tablas. Disponga que puedan leerse línea a línea. Resuma.
10. Revise su trabajo. Verifique. Use las herramientas, lista de comprobación y pautas de www.w3.org/TR/WCAG.

Diseño de información y diseño gráfico
La información suele entrar por los ojos. La forma en que se presenta a los ojos del usuario influye en la experiencia de uso.

El diseño gráfico es la vía por la que la información se plasma en formas y colores.

Un diseño estético es el que que resulta agradable para los sentidos, la imaginación, o el entendimiento.

Un diseño estéticamente agradable aumenta la sensación de facilidad de uso, lo que hace más agradable el uso, y ello, finalmente, puede mejorar no sólo la usabilidad percibida, sino también la efectiva.

Aunque no influya directamente en la interacción, la estética es el factor que más percibe el usuario.

La simplicidad del diseño también es una noción estética.

La simetría y la armonía en las formas adecuadamente combinadas son la clave para que un diseño se perciba como bello. La escuela de la Gestalt estudia cuestiones como la proximidad y la semejanza, en función de las cuales podemos percibir como un todo áreas y contenidos próximos y parecidos.

Un error de algunos diseñadores consiste en centrarse únicamente en la estética, creando páginas bellas pero difíciles de acceder o utilizar, buscando s
ólo el lucimiento personal, en lugar de utilizar la estética como una herramienta más para mejorar la experiencia de usuario.

Buscabilidad (Findabiliby)
a. La cualidad de ser localizable o navegable
b. El grado en el que un objeto particular es fácil de descubrir o localizar
c. El grado en el que un sistema o entorno apoya la navegación y recuperación

De poco sirve una web que los usuarios no puedan encontrar. Todo lo demás falla si una web no está visible, fácilmente localizable mediante los buscadores.

Evidentemente, la buscabilidad de un sitio está intimamente ligada con el resto de componentes. Si el sitio está bien hecho será más fácil de encontrar.
Una buena buscabilidad requiere:
• Definición.
• Distinción.
• Diferencia.

Ello se consigue utilizando adecuadamente las palabras, como etiquetas, como palabras clave.

Algunos de los aspectos que mejoran la buscabilidad de un sitio son:
• Utilizar texto en lugar de imágenes para representar los conceptos clave
• Emplear un texto en el título (etiqueta ‘title’) descriptivo pero no muy largo. En las primeras palabras debe describirse el sitio
• Ofrecer un buen lema. Descriptivo, más largo que el título. Que cuente lo que el usuario encontrará en la web
• Brindar contenido interesante, que atraiga enlaces externos, a ser posible de sitios que sean visibles en la red.
• Utilizar encabezados (h1, h2…) para estructurar documentos y elegir bien los descriptores a emplear en ellos, pues los buscadores les dan más importancia a las palabras que ahí aparecen.
• Cuidar la rotulación de los enlaces. Que tengan claro significado semántico. Ese texto es muy importante para la navegación y para ser registrados por los buscadores (véase el efecto Google bombing)
• Centrarse en los productos (contenidos) más importantes en lugar de mostrarlos todos a primer nivel.

Arquitectura de la Información
1. La combinación de organización, etiquetado y esquemas de navegación dentro de un sistema de navegación.
2. El diseño estructural de un espacio de información que facilite la finalización de tareas y el acceso intuitivo a los contenidos.
3. El arte y la ciencia de estructurar y clasificar los sitios web y las Intranets para ayudar a las personas a encontrar y gestionar la información.

Una vez encontrado un sitio web y entrado en él es preciso localizar exactamente lo que se busca. La forma en la que estén organizados los contenidos y la estructura de navegación será fundamental para que se logre el éxito o no.

Así, estructura y organización son las cuestiones clave.

Por tanto, son funciones de la Arquitectura de la Información:
• Idea general de organización del sitio
• Sistema organizacional de productos
• Etiquetado para las categorías de producto
• Navegación global

Diseño de Interacción
Diseño de interacción es la creación de interfaces que realizan un diálogo (interacción) entre la persona y un sistema interactivo, un producto inteligente.
Es la parte del diseño orientada a los procesos más que a su presentación.

Cuando se realizan operaciones en la web tales como comprar un billete de avión, realizar una transacción económica, etc. es el diseño de interacción el que ha de velar para que todo el proceso se realice de forma adecuada, sin fallos, y que el usuario sea capaz, en todo momento, de saber exactamente que está haciendo y cómo puede hacer lo que desea.

Evaluación de la Usabilidad
Hay diferentes maneras de estudiar y medir la usabilidad. Buena parte de ellas son complementarias entre sí.

Las dos principales técnicas son el estudio heurístico y el test de usuarios.

El test heurístico lo realiza un grupo de expertos, siguiendo un cuestionario de evaluación con una lista de pautas o criterios (heurísticos) que verificar.

El test de usuarios registra los problemas que encuentran los usuarios cuando tratan de realizar las acciones concretas propuestas por el evaluador, así como los tiempos empleados en cada una de ellas.

Aunque se puede hacer de forma más sofisticada, para realizar un test de usuarios aceptable puede bastar con 4 ó 5 usuarios y tomar notas en una libreta.
Ambos test se deben hacer en las primeras fases de desarrollo. Es preferible hacer primero el test heurístico, para detectar fallos graves, y tras el primer rediseño hacer el test de usuarios, para encontrar fallos más difíciles de detectar.

También hay otros métodos de evaluación, y técnicas relacionadas con la mejora de la usabilidad o de alguno de sus aspectos específicos.

La técnica de Card Sorting (ordenación de tarjetas), resulta útil para planificar o mejorar la organización de contenidos de un sitio. Consiste en entregar a los usuarios un paquete de tarjetas con las posibles categorías del sitio, para que ellos las ordenen y organicen en los grupos que consideren más afines entre sí.

Así, a partir de varios usuarios que realicen este ejercicio se puede extraer un patrón que tener en cuenta para ordenar las categorías del sitio.

La evaluación de Accesibilidad se realiza de forma manual y mediante herramientas automáticas, si bien las automáticas sólo son capaces de revisar ciertos aspectos. El objetivo es determinar el grado de cumplimiento de las pautas de Accesibilidad.

Hay tres grados de cumplimiento:
A. Si se cumplen las pautas de accesibilidad de nivel 1. Los sitios web TIENEN que cumplir estas pautas
AA. Si se cumplen de las pautas de accesibilidad de nivel 2. Los sitios web DEBEN cumplir estas pautas.
AAA. Si se cumplen las pautas de accesibilidad de nivel 3. Los sitios web PUEDEN cumplir estas pautas.

Por supuesto, hay otras técnicas y métodos, aunque no todos relacionados directamente con la usabilidad.

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Mensaje Nº 2 | 5:56 PM
Guía de Evaluación Heurística de Sitios Web

Introducción
Este documento tiene por objeto servir de guía general para la evaluación de la usabilidad de sitios web. Es una versión resumida de la guía que nosotros utilizamos en nuestra actividad profesional, aunque lo suficientemente extensa y específica como para resultar de utilidad a aquellos profesionales que requieran de un documento base (que poder extender según sus propias necesidades) con el que empezar a trabajar en evaluación heurística.

La Guía está estructurada en forma de checklist, para facilitar la práctica de la evaluación. Como se puede observar, todas las puntos están formulados como preguntas, dónde la respuesta afirmativa implica que que no existe un problema de usabilidad, y la negativa que si.

Generales
• ¿Cuáles son los objetivos del sitio web? ¿Son concretos y bien definidos? ¿Los contenidos y servicios que ofrece se corresponden con esos objetivos?
• ¿Tiene una URL correcta, clara y fácil de recordar? ¿Y las URL de sus páginas internas? ¿Son claras y permanentes?
• ¿Muestra de forma precisa y completa qué contenidos o servicios ofrece realmente el sitio web?
Esto está relacionado directamente con el diseño de la página de inicio, que debe ser diferente al resto de páginas y cumplir la función de “escaparate” del sitio.

• ¿La estructura general del sitio web está orientada al usuario?
Los sitios web deben estructurarse pensando en el usuario, sus objetivos y necesidades. No se debe calcar la estructura interna de la empresa u organización, al usuario no le interesa cómo funciona o se organiza la empresa.

• ¿El look & feel general se corresponde con los objetivos, características, contenidos y servicios del sitio web?
Por ejemplo, los colores empleados. Aunque el significado que comunica un determinado color es muy subjetivo y dependiente de la cultura y el entorno, y por lo tanto diferente para cada usuario, ciertas combinaciones de colores ofrecen una imagen más o menos formal, seria o profesional, como pueden ser los tonos de azules con el blanco, que trasmiten una imagen corporativista.

• ¿Es coherente el diseño general del sitio web?
Se debe mantener una coherencia y uniformidad en las estructuras y colores de todas las páginas. Esto sirve para que el usuario no se desoriente en su navegación.

• ¿Es reconocible el diseño general del sitio web?
Cuánto más se parezca el sitio web al resto de sitios web, más fácil será de usar.

• ¿El sitio web se actualiza periódicamente? ¿Indica cuándo se actualiza?
Las fechas que se muestren en la página deben corresponderse con actualizaciones, noticias, eventos...no con la fecha del sistema del usuario.

Identidad e Información
• ¿Se muestra claramente la identidad de la empresa-sitio a través de todas las páginas?
• El Logotipo, ¿es significativo, identificable y suficientemente visible?
• El eslogan o tagline, ¿expresa realmente qué es la empresa y qué servicios ofrece?
• ¿Se ofrece algún enlace con información sobre la empresa, sitio web, “webmaster”,...?
• ¿Se proporciona mecanismos para ponerse en contacto con la empresa?
(email, teléfono, dirección postal, fax...)

• ¿Se proporciona información sobre la protección de datos de carácter personal de los clientes o los derechos de autor de los contenidos del sitio web?
• En artículos, noticias, informes...¿Se muestra claramente información sobre el autor, fuentes y fechas de creación y revisión del documento?
Lenguaje y Redacción
• ¿El sitio web habla el mismo lenguaje que sus usuarios?
Se debe evitar usar un lenguaje corporativista. Así mismo, hay que prestarle especial atención al idioma, y ofrecer versiones del sitio en diferentes idiomas cuando sea necesario.

• ¿Emplea un lenguaje claro y conciso?
• ¿Es amigable, familiar y cercano?
Es decir, lo contrario a utilizar un lenguaje constantemente imperativo, mensajes crípticos, o tratar con “desprecio” al usuario.

• ¿1 párrafo = 1 idea?
Cada párrafo es un objeto informativo. Trasmita ideas, mensajes...Se deben evitar párrafos vacíos o varios mensajes en un mismo párrafo.

Rotulado
• Los rótulos, ¿son significativos?
Ejemplo: evitar rótulos del tipo “haga clic aquí”.

• ¿Usa rótulos estándar?
Siempre que exista un “estándar” comúnmente aceptado para el caso concreto, como “Mapa del Sitio” o “Acerca de...”.

• ¿Usa un único sistema de organización, bien definido y claro?
No se deben mezclar sistemas de organización diferentes. Los diferentes sistemas de organización son básicamente: alfabético, geográfico, cronológico, temático, orientado a tareas, orientado al público y orientado a metáforas.

• ¿Utiliza un sistema de rotulado controlado y preciso?
Por ejemplo, si un enlace tiene el rótulo “Quiénes somos”, no puede dirigir a una página cuyo encabezamiento sea “Acerca de”, o un enlace con el rótulo “Ayuda” no puede dirigir a una página encabezada con “FAQs”.

• El título de las páginas, ¿Es correcto? ¿Ha sido planificado?
Relacionado con la 'findability' del sitio web.

Estructura y Navegación
• La estructura de organización y navegación, ¿Es la más adecuada?
Hay varios tipos de estructuras: jerárquicas, hipertextual, facetada,...

• En el caso de estructura jerárquica, ¿Mantiene un equilibrio entre Profundidad y Anchura?
• En el caso de ser puramente hipertextual, ¿Están todos los clusters de nodos comunicados?
Aquí se mide la distancia entre nodos.

• ¿Los enlaces son fácilmente reconocibles como tales? ¿su caracterización indica su estado (visitados, activos,...)?
Los enlaces no sólo deben reconocerse como tales, sino que su caracterización debe indicar su estado (para orientar al usuario), y ser reconocidos como una unidad (enlaces que ocupan más de una línea).

• En menús de navegación, ¿Se ha controlado el número de elementos y de términos por elemento para no producir sobrecarga memorística?
No se deben superar los 7±2 elementos, ni los 2 o, como mucho, 3 términos por elemento.

• ¿Es predecible la respuesta del sistema antes de hacer clic sobre el enlace?
Esto está relacionado con el nivel de significación del rótulo del enlace, aunque también con: el uso de globos de texto, información contextual (indicar formato y tamaño del documento o recurso con el que vincula el enlace), la barra de estado del navegador,...

• ¿Se ha controlado que no haya enlaces que no llevan a ningún sitio?
Enlaces que no llevan a ningún sitio: Los enlaces rotos, y los que enlazan con la misma página que se está visualizando (por ejemplo enlaces a la “home” desde la misma página de inicio)

• ¿Existen elementos de navegación que orienten al usuario acerca de dónde está y cómo deshacer su navegación?
...como breadcrumbs, enlaces a la página de inicio,...recuerde que el logo también es recomendable que enlace con la página de inicio.

• Las imágenes enlace, ¿se reconocen como clicables? ¿incluyen un atributo 'title' describiendo la página de destino?
En este sentido, también hay que cuidar que no haya imágenes que parezcan enlaces y en realidad no lo sean.

• ¿Se ha evitado la redundancia de enlaces?
• ¿Se ha controlado que no haya páginas “huérfanas”?
Páginas huérfanas: que aún siendo enlazadas desde otras páginas, éstas no enlacen con ninguna.

Lay-Out de la Página
• ¿Se aprovechan las zonas de alta jerarquía informativa de la página para contenidos de mayor relevancia?
(como por ejemplo la zona central)

• ¿Se ha evitado la sobrecarga informativa?
Esto se consigue haciendo un uso correcto de colores, efectos tipográficos y agrupaciones para discriminar información. Al igual que en los elementos de un menú de navegación, los grupos diferentes de objetos informativos de una página, no deberán superar el número 7±2.

• ¿Es una interfaz limpia, sin ruido visual?
• ¿Existen zonas en “blanco” entre los objetos informativos de la página para poder descansar la vista?
• ¿Se hace un uso correcto del espacio visual de la página?
Es decir, que no se desaproveche demasiado espacio con elementos de decoración, o grandes zonas en “blanco”, y que no se adjudique demasiado espacio a elementos de menor importancia.

• ¿Se utiliza correctamente la jerarquía visual para expresar las relaciones del tipo "parte de" entre los elementos de la página?
(La jerarquía visual se utiliza para orientar al usuario)

• ¿Se ha controlado la longitud de página?
Se debe evitar en la medida de lo posible el scrolling. Si la página es muy extensa, se debe fraccionar.

Búsqueda
(siempre que fuera necesario, por la extensión del sitio web, la incorporación de un buscador interno)
• ¿Se encuentra fácilmente accesible?
Es decir: directamente desde la home, y a ser posible desde todas las páginas del sitio, y colocado en la zona superior de la página.

• ¿Es fácilmente reconocible como tal?
• ¿Permite la búsqueda avanzada?
(siempre y cuando, por las características del sitio web, fuera de utilidad que la ofreciera)

• ¿Muestra los resultados de la búsqueda de forma comprensible para el usuario?
• ¿La caja de texto es lo suficientemente ancha?
• ¿Asiste al usuario en caso de no poder ofrecer resultados para una consultada dada?

Elementos Multimedia
• ¿Las fotografías están bien recortadas? ¿son comprensibles? ¿se ha cuidado su resolución?
• ¿Las metáforas visuales son reconocibles y comprensibles por cualquier usuario?
(prestar especial atención a usuarios de otros países y culturas)

• ¿El uso de imágenes o animaciones proporciona algún tipo de valor añadido?
• ¿Se ha evitado el uso de animaciones cíclicas?

Ayuda
• Si posee una sección de Ayuda, ¿Es verdaderamente necesaria?
Siempre que se pueda prescindir de ella simplificando los elementos de navegación e interacción, debe omitirse esta sección.

• En enlace a la sección de Ayuda, ¿Está colocado en una zona visible y “estándar”?
La zona de la página más normal para incluir el enlace a la sección de Ayuda, es la superior derecha.

• ¿Se ofrece ayuda contextual en tareas complejas?
(transferencias bancarias, formularios de registro...)

• Si posee FAQs, ¿es correcta tanto la elección como la redacción de las preguntas? ¿y las respuestas?

Accesibilidad
• ¿El tamaño de fuente se ha definido de forma relativa, o por lo menos, la fuente es lo suficientemente grande como para no dificultar la legibilidad del texto?
• ¿El tipo de fuente, efectos tipográficos, ancho de línea y alineación empleados facilitan la lectura?
• ¿Existe un alto contraste entre el color de fuente y el fondo?
• ¿Incluyen las imágenes atributos atl[/b' que describan su contenido?
• ¿Es [b]compatible
el sitio web con los diferentes navegadores? ¿Se visualiza correctamente con diferentes resoluciones de pantalla?
Se debe prestar atención a: JScript, CSS, tablas, fuentes...

• ¿Puede el usuario disfrutar de todos los contenidos del sitio web sin necesidad de tener que descargar e instalar plugins adicionales?
• ¿Se ha controlado el peso de la página?
Se deben optimizar las imágenes, controlar el tamaño del código JScript...

• ¿Se puede imprimir la página sin problemas?
Leer en pantalla es molesto, por lo que muchos usuarios preferirán imprimir las páginas para leerlas. Se debe asegurar que se puede imprimir la página (no salen partes cortadas), y que el resultado es legible.

Control y Retroalimentación
• ¿Tiene el usuario todo el control sobre el interfaz?
Se debe evitar el uso de ventanas pop-up, ventanas que se abren a pantalla completa, banners intrusivos...

• ¿Se informa constantemente al usuario acerca de lo que está pasando?
Por ejemplo, si el usuario tiene que esperar hasta que se termine una operación, la página debe mostrar un mensaje indicándole lo que está ocurriendo y que debe esperar. Añadir en el mensaje el tiempo estimado que tendrá que esperar el usuario, o una barra de progreso, ayudará al usuario en este sentido.

• ¿Se informa al usuario de lo que ha pasado?
Por ejemplo, cuando un usuario valora un artículo o responde a una encuesta, se le debe informar de que su voto ha sido procesado correctamente.

• Cuando se produce un error, ¿se informa de forma clara y no alarmista al usuario de lo ocurrido y de cómo solucionar el problema?
Siempre es mejor intentar evitar que se produzcan errores a tener que informar al usuario del error.

• ¿Posee el usuario libertad para actuar?
Se debe evitar restringir la libertad del usuario: Evite el uso de animaciones que no pueden ser “saltadas”, páginas en las que desaparecen los botones de navegación del browser, no impida al usuario poder usar el botón derecho de su ratón...

• ¿Se ha controlado el tiempo de respuesta?
Aunque esto tiene que ver con el peso de cada página (accesibilidad) también tiene relación con el tiempo que tarda el servidor en finalizar una tarea y responder al usuario. El tiempo máximo que esperará un usuario son 10 segundos.

Aclaraciones
La orientación del usuario (dónde estoy, cómo volver, qué he visitado, qué va a pasar...) se puede evaluar a través de varios criterios: elementos de navegación orientativos, caracterización de los enlaces e información contextual en elementos de interacción (estructura y navegación); distribución visual de la página (lay-out); coherencia del diseño (generales); nivel de significación de los rótulos (rotulado) y retroalimentación del usuarios (control y retroalimentación).

Respecto a la publicidad (normalmente en forma de banners), si bien no se le hace una mención explícita en la Guía, se puede evaluar desde varios criterios: lenguaje (lenguaje y redacción), nivel de significación de los rótulos (rotulado), jerarquía informativa y ruido visual (lay-out de la página), pop-ups y banners intrusivos (control y retroalimentación)...


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Mensaje Nº 3 | 5:16 PM
Guía Rápida de Usabilidad

Recomendaciones y consejos contrastados a la hora de diseñar y elaborar un sitio Web enm el que el usuario se encuentre confortable a través de una visita ordenada y lógica:

1. En cuanto al objetivo:
Recomendaciones y consejos contrastados a la hora de diseñar y elaborar un sitio Web enm el que el usuario se encuentre confortable a través de una visita ordenada y lógica:
o Un Web site debe tener un objetivo concreto. Se deben evitar contenidos colaterales que no estén directamente relacionados.
o En la medida de lo posible el Web site debe ser original en cuanto a la idea alrededor de la que se oriente y en cuanto a la presentación. Debe tenerse en cuenta que una orientación nueva de una idea ya conocida basta para aportar originalidad a un site.

2. En cuanto al contenido:
o El contenido debe ser, en cuanto a la forma:
• Original
• Conciso
• Fiable
• Gramaticalmente bien redactado y sobre todo, sin faltas ortográficas
• Comprensible
• Actualizado.

o El contenido debe ser, en cuanto al fondo:
• Significativos (tener valor y estar relacionado con el objetivo del site).
• Útil para la audiencia.

o Cuando el contenido no sea original, debe acreditarse al autor del mismo, avisarle del hecho de la publicación, y, a ser posible, establecer un link a sus paginas.
o Todos los contenidos deben organizarse de forma coherente (arquitectura de la información) habilitando una navegación evidente para el usuario entre los mismos.

3. En cuanto a los gráficos:
Los gráficos pueden aportar atractivo al diseño del site, ayudar a comunicar, a fijar atención y a orientar la mirada del usuario en áreas concretas. Además, usados con buen gusto, pueden hacer más agradable la estancia del usuario en el site:
o Sin embargo, es fuertemente recomendable usarlos con extremada mesura, ser escasos.
o A ser posible no usar "clip arts" de dominio público: los gráficos deben ser originales.
o Los gráficos deben tener alguna relación con el contenido de las paginas y no ser gratuitos.
o A fin de ser visibles en todos los browsers deben utilizarse formatos compatibles: ".gif" y ".jpg".
o Usar relieves y sombras de forma muy comedida.
o Usar siempre los atributos "height" y "width" en los tags <img>: esto ayuda a reducir los tiempos de "rendering".
o Es conveniente utilizar el atributo "al" en los tags <img> tanto para facilitar la interpretación de las imágenes como para browsers que tengan inhabilitada la visualización de imágenes.
o Evitar el uso de imágenes animadas a sólo promociones o campañas publicitarias, salvo que sean muy necesarias.
o No usar nunca gráficos residentes en Web servers ajenos al del site: aumentan los tiempos de presentación al tener que establecerse una conexión adicional y se pierde el control sobre la permanencia futura de la imagen.
o Optimizar las imágenes. Hay herramientas que ayudan a reducir el peso de las imágenes entre un 30 y un 50%, reduciendo contrastes y detalles de forma prácticamente inapreciable, básicamente reduciendo el número de colores utilizados.

Al poderse controlar el nivel de resolución, pueden obtenerse imágenes mucho más ligeras en las que la pérdida de calidad sea prácticamente inapreciable.

Algunos de estos optimizadores son:
JPEG Cruncher Pro
GIF Cruncher Desktop
Photoshop y otras herramientas de creación de imágenes incluyen sus propias utilidades para la optimización de imágenes específicas para Web.

4. En cuanto al diseño:
El diseño de un site es el arte de combinar índices y flashes de contenidos, noticias, o contenidos completos, con imagenes (iconos, fotos, logos…), menús y herramientas de navegación, áreas de cabecera y pie, buscando la distribución de estos en el espacio del lienzo, atendiendo a criterios estéticos, de movimiento y ubicación de la vista del usuario en los mismos, de prevalencia, etc.

En la Home Page:
• Seleccionar un esquema de colores a la vez atractivo pero que no canse.
• Utilizar un número reducido de colores en el esquema de colores.
• Seleccionar un esquema de colores a la vez atractivo pero que no canse, conjugando a la vez equilibrio entre los mismos y un contraste suficiente pero no agresivo.
• Mantener el mismo esquema de colores a lo largo de todo el site. Evita la sensación de stress por variación brusca de entorno.
• Evitar saturar la Home Page poniendo en la misma la mayor parte de los contenidos o muchos extractos de estos.

En las Paginas interiores:
• El aspecto de las paginas debe ser con contenidos y componentes estructurados, y no estar mu saturadas.
• No es preciso establecer enlaces (mediante menús o barras de navegación) desde cada página a todos los contenidos del site.
• Los párrafos no deben ser largos (no más de 5 o 7 líneas) y los contenidos deben estructurarse según distintos niveles: esto facilita al lector la lectura selectiva y a saltos.
• Las faltas de ortografía son imperdonables: chequear los contenidos con un procesador de textos con diccionario.
• No utilizar texturas para el lienzo (background) de la aplicación: cansan y dificultan la legibilidad.
• Es recomendable usar el mismo lienzo (background) a lo largo de toda la aplicación. Excepcionalmente puede cambiarse para diferenciar una sección concreta, pero no es muy recomendable.
• Usar el menor número de banners posible y de los tamaños estándar en la Web. No poner más de uno por página.
• No utilizar texto parpadeante (blink): distrae la atención y enseguida pone nervioso al lector.
• Si se usa algún tipo de música o sonido situar de forma visible un control para inhibirla.
• El código HTML de debe ser claro y adecuadamente estructurado y lo mejor formado posible (respetar la sintaxis aunque no sea imprescindible). Utilizar chequeos sintácticos de las paginas. Muchos editores de HTML disponen de uno y hay servicios de validación gratuitos en la Web que detectan incorreciones:

o NetMechanic: http://www.netmechanic.com
o W3C MarkUp Validation Service: http://validator.w3.org/
o WDG HTML Validator: http://www.htmlhelp.com/tools/validator/

• Codificar absolutamente todos los elementos de diseño en Hojas de Estilo externas.
• En las CSS debe validarse que todas las clases y atributos de las mismas son entendidas por la mayoría de los navegadores al uso, ya que en el terreno de las Hojas de Estilo hay muchas diferencias de interpretación según los browsers. Hay tablas comparativas en la Web que indican que codificaciones de estilo son soportadas por según que browsers:

o RichInStyle: http://www.richinstyle.com/bugs/table.html
o PPK: http://www.xs4all.nl/~ppk/css2tests/intro.html

• El código de las CSS debe ser sintácticamente correcto, de lo contrario originará problemas de aplicación de estilos. Hay editores de CSS que incluyen esta funcionalidad y, de cualquier forma hay servicios gratuitos de validación en la Web:
o CSS Validation Service: http://jigsaw.w3.org/css-validator/
o WDG CSSCheck: http://www.htmlhelp.com/tools/csscheck/

• Si se usan frames, utilizar el tag <noframes> con el contenido correspondiente.
• Asegurarse que todas las paginas del site se ven correctamente en la mayoría de browsers más comunes.
• Utilizar en todas las paginas contenido significativo y referencial para el tag <TITLE>.
• Utilizar en todas las paginas los tags <META> correctos y adecuados a la página: son muy importantes para la correcta indización e identificación en buscadores.
• Nunca utilizar leyenda o imagen de "En construcción". Cualquier site está siempre en construcción, y un contenido que aún no está disponible no hay porque anunciarlo. Sólo si se puede asegurar el plazo en que será publicado.
• No utilizar Applets de Java para funcionalidades que puedan resolverse con otras herramientas menos onerosas para el cliente Web (JavaScript, DHTML, Flash…)
• Evitar en lo posible el uso de Pop-ups.
• Evitar el uso de objetos multimedia que requieran plugg-ins que no estén totalmente estandarizados. De ser necesario tratar de convertir a formatos totalmente estándar.

5. En cuanto a la navegación:
o La navegación debe ser intuitiva y evidente para el usuario.
o Salvo excepciones, cualquier página del site debe cumplir la Regla de los 3 clicks: para acceder a cualquier contenido del site nunca deben ser necesarios más de 3 clicks de ratón desde la Home Page.
o En cualquier momento de la historia de la nvegación del usuario, este debe tener bien claro en que punto de la estructura se encuentra y como vlover al inicio o a puntos clave de la misma.
o En paginas muy largas suele útil utilizar un doble sistema de navegación, al principio y al final.
o Es útil utilizar a pie de página iconos de:
• Inicio de página (Top).
• Inicio de Navegación (Inicio, Home Page).
• Anterior (Back): un buen sistema de navegación hace que el usuario se olvide de los accesorios de navegación del browser.
• Inicio de Navegación (Inicio, Home Page).

o En todo tipo de navegación, pero especialmente en estructuras profundas (más de 3 niveles), son especialmente recomendadas las "Barras de Historia Reciente de Navegación" (Breadcrumb), en alguna de sus versiones:
N últimas paginas visitadas.
• Última página visitada más las paginas-cabecera de cada sección visitada (recomendada para estructuras especialmente complejas).
o En procesos en los que el usuario debe completar una serie de pasos secuenciales son muy útiles las estructuras informativas del tipo:

Está usted en el paso: [1/5] [2/5] [3/5] [4/5] [5/5]

Esto contribuye a evitar la incertidumbre del usuario respecto a la duración del proceso en el que está inmerso.
o Chequear y evitar la existencia de enlaces externos (grave) e internos (muy grave) inexistentes. Hay servicios de verificación de enlaces rotos gratuitos en la Web:
NetMechanic: http://www.netmechanic.com
LinkAlarm: http://www.linkalarm.com/
Dr. Watson: http://watson.addy.com/


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Mensaje Nº 4 | 4:43 PM
Diseño y Usabilidad

Esta no es ninguna novedad: el diseño visual tiene un rol decisivo en la percepción de calidad de un sitio web. Los aspectos visuales y estéticos influyen en la confianza y la credibilidad de un sitio web. Para cualquier empresa o institución, el diseño de su sitio web es una pieza clave de su identidad institucional.

Sin embargo diseñar un sitio web sólo desde nuestra formación visual, como una pieza gráfica más o como una aplicación más de la imagen corporativa, sería un camino equivocado.

Un sitio que cumpla los objetivos de comunicación visual de nuestro cliente puede resultar muy pobre en otros factores, como la facilidad de uso, la facilidad para encontrar información, la velocidad de descarga, la legibilidad o la accesibilidad. Y por muy bueno que nos parezca nuestro diseño a nosotros o a nuestro cliente, esos factores terminarán por incidir de manera determinante en la percepción final que tendrán los usuarios.

Dicho de otro modo: si los usuarios que buscan información no la encuentran o se frustran al intentar realizar las tareas por las que entraron al sitio, evidentemente de poco servirán nuestros esfuerzos por mejorar la calidad visual. Los usuarios abandonarán o se irán rápidamente a otro sitio. Con un solo click les basta.

Es en este punto en donde nos topamos con el concepto de usabilidad.

Una definición de usabilidad
La usabilidad de un producto o sistema es una medida empírica y relativa de su utilidad, su facilidad de aprendizaje, su rendimiento y la apreciación de sus usuarios.

Esta definición se puede aplicar a todo tipo de productos y sistemas, no sólo a sitios web o productos de software. Por ejemplo, podría medirse la usabilidad de un sistema de señalización urbana, de un tubo de pasta dental o de la guía telefónica.

La usabilidad no puede determinarse evaluando un producto de manera aislada. Se la determina para un conjunto de usuarios particulares en un contexto de uso determinado. Es por eso que decimos que es una medida relativa, y es por eso que no creemos que existan reglas de usabilidad absolutas y aplicables por igual en todas las situaciones.

El Diseño visto desde la Usabilidad
Algunos expertos en usabilidad suelen describir al diseño gráfico aplicado a la web como una especie de capa decorativa (el "Look and Feel") que debe agregarse a los prototipos una vez que pasaron los tests de usuario.

Sobre estas posturas hay que decir que investigar a los usuarios no es lo mismo que diseñar. La investigación y los test de usabilidad nos dan información sobre los problemas detectados y podemos extraer unas cuantas líneas de acción para resolverlos pero no son suficientes para concebir el diseño final con todos sus elementos.

En otro extremo, muchos de los sitios que diseñamos, no son evaluados en su usabilidad, sea por obra de nuestra propia inexperiencia, por falta de recursos, o tal vez por la ausencia de una visión más completa y multidisciplinaria al encarar los proyectos.

En los sitios web comerciales la desconsideración hacia los usuarios puede ocasionar pérdidas económicas. Pero esto puede ser más grave en los sitios web de organismos del Estado o de servicios públicos esenciales que no sólo deberían apuntar a metas de usabilidad más altas y para un público más amplio, sino también comenzar a cumplir con las especificaciones de accesibilidad. Al no hacerlo, se está excluyendo a un porcentaje muy alto de la población del acceso a la información y de la posibilidad de gestionar trámites por la red.

Una solución: el diseño centrado en el usuario
Los métodos de diseño centrado en el usuario nos permiten lograr metas de usabilidad mucho más altas que las que podríamos lograr aplicando sólo la intuición, las recetas o calculando lo que nosotros suponemos que los usuarios harán con el sitio (o producto).

Muchas de las técnicas se basan en involucrar a los usuarios en todas las etapas del diseño. No se trata de diseñar para los usuarios sino de diseñar con los usuarios.

Pero esto no es tan sencillo. Por ejemplo hacer un test de usabilidad requiere de conocimientos, tiempo, dedicación y experiencia. Además, hay que conseguir a los usuarios correctos y destinar una parte del presupuesto para pagarles.

Los test consisten básicamente en entregar una lista de tareas a los usuarios y observarlos o filmarlos mientras intentan completar cada una de las tareas sin nuestra ayuda. Es increíblemente enriquecedor observar a los usuarios frustrarse una y otra vez con nuestro diseño. Ningún diseño de interacción concebido sólo desde nuestra intuición o experiencia será infalible. Es por eso que es aconsejable comenzar las pruebas con prototipos de baja fidelidad (incluso sobre papel), en las primeras etapas del proceso de diseño.

La estructura organizativa y el rotulado de un sitio web también debe diseñarse desde el modelo mental de los usuarios. Por ejemplo, la técnica del ordenamiento de tarjetas (card sorting) nos permite determinar de qué manera los usuarios clasificarían, agruparían y rotularían la información a incluir.

El diseño y la usabilidad deben complementarse
El diseño como disciplina puede aportar conocimientos y experiencias muy enriquecedoras para la usabilidad y la accesibilidad. Por ejemplo en temas como tipografía, legibilidad, énfasis, estilo, teoría del color, espacio, composición y equilibrio visual.

La Usabilidad y la Arquitectura de la Información aportan sus métodos de diseño centrado en el usuario, técnicas de evaluación, los principios heurísticos, 40 años de estudios sobre Interacción Persona Ordenador (HCI), todas las experiencias previas a la web provenientes del diseño de Interfaces Gráficas de Usuario (GUI) y el aporte de ciencias como archivología y bibliotecología para organizar y rotular espacios compartidos de información.

El diseño y la usabilidad pueden y deben complementarse como disciplinas. Las ventajas pueden verse claramente desde ambos lados. Un buen diseño visual no excluye a la usabilidad sino que la favorece, del mismo modo que un alto grado de usabilidad y el respeto por los usuarios contribuyen a mejorar la imagen de cualquier empresa o institución.


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Mensaje Nº 5 | 1:41 PM
Usabilidad y accesibilidad: 10 errores que nunca debes cometer

Con el tiempo, algunas convenciones y las mejores prácticas han sido desarrolladas para ayudar a mejorar la usabilidad general de los sitios web en su diseño y construcción.

Aquí les dejamos diez delitos de usabilidad y algunos de los errores más comunes o áreas pasadas por alto en el diseño web. También una solución alternativa para ayudar a mejorar la usabilidad de tu sitio.

Crimen 1: Etiquetas de formulario que no están asociados a los campos de formulario de entrada
Utilizar el atributo ‘for’ le permite al usuario hacer clic en la etiqueta para seleccionar el campo de entrada apropiado dentro de un formulario. Esto es especialmente importante para los checkboxes y campos de radio para dar un área de “cliqueo” más grande; es una buena práctica.

Crimen 2: un logotipo que no está asociado a la página principal
Vincular el logo de un sitio web a la página principal se ha convertido en una práctica común y la mayoría de los que navegan la web están acostumbrados a hacer clic en el logo para volver al inicio. También vale la pena mencionar que el logo debe aparecer en la parte superior izquierda.

Crimen 3: No especificar un estado de vínculo visitado
Los Estados de vínculos visitados hacen exactamente lo que su nombre indica. No es el selector CSS más avanzado, pero es uno que a menudo se pasa por alto. Dar a los usuarios una pista visual, para que sepan qué enlaces ya han sido visitados.

Crimen 4: No indicar un campo de formulario activo
Puedes utilizar el selector “Focus”en muchos de los elementos, pero es muy útil cuando se utiliza en las entradas y áreas de texto para indicar que el campo está activo. Añadan estilo CSS, como los bordes resaltados, o un sutil cambio en el color de fondo.

Crimen 5: Una imagen sin una descripción alt
Esta es alejarse un poco del ámbito de la accesibilidad, pero sigue siendo una consideración importante. Recuerden que siempre debe añadir un atributo “alt” descriptivo a sus imágenes, a menos que, por supuesto, se utilicen para fines decorativos, en estos casos el atributo ALT se puede dejar vacío (pero aún debe existir). Al utilizar una imagen como un vínculo, escriba una descripción del lugar donde va el enlace.

Crimen 6: Una imagen de fondo, sin un color de fondo
Es común el uso de imágenes de fondo detrás de los pasajes de texto, pero vale la pena recordar que si las imágenes de fondo son deshabilitadas por el usuario, tiene que haber un tono similar en el color de fondo del formulario para evitar que el texto sea ilegible.

Crimen 7: Uso de largos pasajes aburridos de contenido
No hay nada más desalentador que caer en una página web que está prevista como un paso continúo de texto. Dividan su contenido con imágenes, títulos y secciones claras para hacer más fácil de buscar, leer y digerir.

Crimen 8: Cosas subrayadas que no son enlaces
Todo el mundo sabe que el texto que está subrayado o es de un color diferente, es probable que sea un enlace. No confundan a la gente poniendo texto subrayado en otra parte! Para llamar la atención sobre una determinada palabra, intenten utilizar la negrita o usen la etiqueta em para dar énfasis.

Crimen 9: Decirle a la gente que “haga clic aquí”
Las palabras, “hagan clic aquí” han existido desde los inicios de Internet, pero han sido rechazadas en favor de opciones más útiles. El uso de las palabras, “haga clic aquí” requiere que el usuario lea la frase completa para saber qué va a suceder. En su lugar, describan lo que va a suceder en el texto verdadero del link.

Crimen 10: La utilización de texto justificado
Este es otro consejo que va un poco más allá de la accesibilidad, pero también es un punto importante a considerar. El texto justificado puede lucir limpio a la vista, pero puede generar algunos problemas de legibilidad real, especialmente para los usuarios disléxicos que pueden encontrarlo molesto para identificar palabras debido a la separación desigual de los párrafos justificados.


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Mensaje Nº 6 | 4:32 PM
Cómo mejorar la usabilidad de tu sitio con CSS

La usabilidad es muy importante de cara a cualquier proyecto, y más si este es importante, ya que habrá mayor diversidad de usuarios. Es necesario optimizar todos los elementos del sitio para conseguir una buena usabilidad. En esta entrada muestro 7 sencillos trucos para mejorar la usabilidad de nuestro sitio con CSS.

Seleccionar con distinto color mediante CSS
Ya lo expliqué ya, así que os muestro el enlace para visitar dicho tip.

Evitar que Firefox “salte” al mostrar/ocultar la barra de desplazamiento
Firefox oculta o no la barra de desplazamiento dependiendo si nuestro contenido sobrepasa el alto/ancho de la ventana. Para evitar que Firefox cambie esto en contenidos dinámicos una y otra vez, lo mejor es indicarlo:

Quote
html { overflow-y:scroll; }

Bordes redondeados en los contenedores
Aplicar esquinas redondeadas en las cajas de contenido ayuda a mejorar el diseño de tu sitio y a identificar mejor los elementos:

Quote
input { -moz-border-radius:10px; -webkit-border-radius:10px; }

Insertar saltos de página para imprimir
Es necesario aplicar la propiedad page-break-before para no cortar una oración a la mitad cuando alguien quiera imprimir una página de nuestro sitio.

Quote
.page-break { page-break-before:always; }

Iconos para cada atributo
Ya explicado anteriormente en este enlace.

Cambiar el cursor en enlaces y botones
Convertir el puntero en una “mano” cuando estemos encima de un enlace o un botón, mejorará la usabilidad de nuestro sitio y la experiencia del usuario.

Quote
input[type=submit],label,select,.pointer { cursor:pointer; }

Permitir click en todo el contenedor
Al aplicar la propiedad display: block; conseguiremos que el usuario no tenga que hacer obligatoriamente click en el enlace, si no que igualmente puede hacer click en el contenedor donde se encuentra dicho enlace.

Quote
#navigation li a { display:block; }

Con estos sencillos trucos habremos mejorado la usabilidad de nuestro sitio de forma rápida y cómoda.


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Mensaje Nº 7 | 4:30 PM
Medir la usabilidad de tu web: herramientas de usabilidad

Con estas herramientas podrás medir la usabilidad de tu tienda virtual o sitio web y descubrir que el hermoso jardín que para tí es tu web, es para otros una carrera de obstáculos.

⁓ herramientas de usabilidad


⁓ Navflow ⁓
Es un test de usabilidad para comprobar cómo los visitantes de una página web navegan por el contenido del sitio. Determina exactamente dónde el usuario hace clic y qué caminos sigue al navegar por el contenido, en unos minutos.

Puedes probar lo que quieras, desde sitios web a aplicaciones de escritorio, maquetas…

Sólo hay que subir los diseños de las diferentes páginas que componen una sesión típica de navegación en la web y decidir si queremos usar la comunidad de testeadores de navflow o mantener el proyecto privado para que podamos elegir nuestros propios usuarios.

Podemos participar de cualquier test existente en navflow.

Los resultados se muestran en forma de gráficos, de forma intuitiva y sencilla de entender, perfecto para que podamos tomar decisiones sobre alteraciones en la estructura del contenido.

⁓ UserPlus ⁓
Esta aplicación es una buena herramienta de usabilidad: permite registrar nuestros diseños y responder a una multitud de preguntas relacionadas con la usabilidad, obteniendo a cambio una puntuación que nos será de gran utilidad al presentar nuestro trabajo..

Muy útil como plataforma para tener tener bajo control los elementos clave de un buen diseño.

Hay que pedir una invitación para probarlo.

⁓ 20 herramientas para evaluar la usabilidad ⁓
En User Effect, Dr. Pete recoge 20 herramientas para evaluar la usabilidad, en un documento disponible en PDF.

Están clasificadas en 4 Tipos de herramientas de usabilidad:

I. Mapas de calor – Heat Mapping
Asignación de calor – Simples y accesibles herramientas de mapeo de calor que le permiten comprender visualmente el comportamiento del usuario: miden los clics de los visitantes y crean mapas visuales de la actividad del usuario por zonas..

Simuladores de rastreo ocular –
II. Pantalla de grabación – Screen Recording
Grabadores de pantalla – seguimiento de los visitantes a su sitio web para crear un video simulado de cada una de las sesiones de usuario.

III. Pruebas de usuarios – User Testing
Herramientas de pruebas de usuario – simula las pruebas tradicionales de usabilidad, basadas en tareas.

IV. Comentarios del usuario – User Feedback
Comentarios de los visitantes.

Con las que podemos obtener un buen informe de anlítica web, el Site Overlay (superposición de sitio): ver sobre la propia página el número de clicks que se han hecho en cada enlace.

Con estas herramientas también puedes segmentar los datos y saber qué hace un segmento de usuarios con respecto a otro. Por ejemplo, los clientes contra los que no lo son. O los que vienen por Adwords contra los que vienen por tráfico directo o por los buscadores.

⁓ Protofluid ⁓
Una herramienta interesante para probar tu web en distintos tamaños y navegadores: Sólo tenemos que indicar la url, el dispositivo y el tamaño, mostrando un popup con el resultado.

Con Media quieres para CSS3, trucos y consejos para su correcto uso. Una herramienta que se presenta como una aplicación web en HTML5 y CSS3 para prototipado.

Una buena herramienta para quien trabaja con diseño web.

⁓ Conclusiones ⁓

Una vez probadas estas herramientas de usabilidad en tu tienda o sitio web y entendidas las razones por las que los usuarios salen escopetados al primer intento, deberás pasar a la acción.

Venga! Anímate… todo se arrreglará. ;-))


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Mensaje Nº 8 | 5:07 PM
Cómo mejorar la usabilidad de tu sitio con CSS

La usabilidad es muy importante de cara a cualquier proyecto, y más si este es importante, ya que habrá mayor diversidad de usuarios. Es necesario optimizar todos los elementos del sitio para conseguir una buena usabilidad. En esta entrada muestro 7 sencillos trucos para mejorar la usabilidad de nuestro sitio con CSS.

Seleccionar con distinto color mediante CSS
Ya lo expliqué anteriormente, así que os muestro el enlace para visitar dicho tip.

Evitar que Firefox “salte” al mostrar/ocultar la barra de desplazamiento
Firefox oculta o no la barra de desplazamiento dependiendo si nuestro contenido sobrepasa el alto/ancho de la ventana. Para evitar que Firefox cambie esto en contenidos dinámicos una y otra vez, lo mejor es indicarlo:

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html { overflow-y:scroll; }

Bordes redondeados en los contenedores
Aplicar esquinas redondeadas en las cajas de contenido ayuda a mejorar el diseño de tu sitio y a identificar mejor los elementos:

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input { -moz-border-radius:10px; -webkit-border-radius:10px; }

Insertar saltos de página para imprimir
Es necesario aplicar la propiedad page-break-before para no cortar una oración a la mitad cuando alguien quiera imprimir una página de nuestro sitio.

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.page-break { page-break-before:always; }

Iconos para cada atributo
Ya explicado anteriormente en este enlace.

Cambiar el cursor en enlaces y botones
Convertir el puntero en una “mano” cuando estemos encima de un enlace o un botón, mejorará la usabilidad de nuestro sitio y la experiencia del usuario.

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input[type=submit],label,select,.pointer { cursor:pointer; }

Permitir click en todo el contenedor
Al aplicar la propiedad display: block; conseguiremos que el usuario no tenga que hacer obligatoriamente click en el enlace, si no que igualmente puede hacer click en el contenedor donde se encuentra dicho enlace.

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#navigation li a { display:block; }

Con estos sencillos trucos habremos mejorado la usabilidad de nuestro sitio de forma rápida y cómoda.


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Mensaje Nº 9 | 12:39 PM
Guía de usabilidad para principantes en 8 pasos

A la hora de pensar en usabilidad, lo primero que siempre debes tener en cuenta es comentar tus códigos, ya que esto te permitirá mantener un registro organizado de tu flujo de trabajo.

Datos como éste pueden resultar obvios, pero te sorprenderá saber que muchos diseñadores los dejan de lado. Es por eso que hoy te traemos 8 simples pasos para lograr una web práctica y con mucha usabilidad.

1. Comenta tus código

Algunos métodos para comentar:
• En HTML/XML/XHTML debes usar:
• En CSS: /* Tu comentario aquí */
• En JavaScript y PHP, a simple linea: // Tu comentario aquí .
• En JavaScript y PHP, a múltiples lineas: /* Tu comentario aquí */

2. Titula apropiadamente tus páginas

A veces los diseñadores al crear una página se olvidan de titularla correctamente o simplemente la dejan en blanco. El título de una página va entre las etiquetas y se muestra en el tope del navegador. Intenta que sea un título simple, limpio y entendible. No utilices demasiadas etiquetas, simplemente describe las palabras claves de tu web. Y bajo ninguna circunstancia dejes de título http:/tusitio.com porque esto demostraría que tienes muy poca inventiva.

3. Cambia la apariencia de los links al pasar el mouse por arriba


Cambiar el color o el fondo de tus links es una obligación para la usabilidad y la experiencia visual del usuario. Si estás utilizando imágenes usa JavaScript y CSS sprites para cambiar la imagen on Mouseover. Si las imágenes son pesadas para realizar sprites CSS o rollover utiliza jQuery tooltip para hacer un sitio amigable con el usuario.

4. Enlaza tus titulares y logos


Click on the image to view it in full size.

A pesar de que esto suene tonto, existen muchos sitios que no lo hacen. Enlazar los titulares y logos le brindan al lector una forma rápida y fácil de volver a la página de inicio. Si tu logo o imagen se encuentra dentro de una etiqueta de imagen simplemente envuélvela con una etiqueta link, es pan comido.

5. Sigue el diseño estándar

Seguir el diseño estándar se refiere a mostrarles a los visitantes un estilo con el que estén familiarizados. Si estás diseñando para un diario, una revista, o haciendo un portfolio se deben seguir ciertos patrones. La idea es que el diseño de tu sitio impacte en los visitantes.

6. Evita utilizar Ajax
Si puedes, evita utilizar Ajax ya que no es amigable con los motores de búsqueda. El contenido Ajax carga dinámicamente y como resultado los buscadores no lo pueden indexar.

7. Utiliza sabiamente el color


Click on the image to view it in full size.

El color es un factor muy importante a la hora de diseñar. Es aconsejable seleccionar colores que atraigan a los visitantes y combinen con el contenido de tu sitio. No mezcles demasiados colores. Los diferentes colores poseen distintos significados, y el color de tu sitio debería reflejar el producto o la persona que estás presentando o vendiendo.

8. Check List
Por último, algunas pequeñas cositas que deberías implementar al crear un sitio web:

• Tener un Favicon.
• Tener un mapa de sitio.
• Tener alguna forma de rastrear las visitas de la página y los visitantes.
• Tener una página de contacto o al menos brindar una dirección de e-mail.

En conclusión, puedes que algunos de estos consejos no sean ninguna novedad para los diseñadores avanzados pero pueden resultarle muy útiles a los principianes. Si tienen algo que añadir, no duden en comentarlo.


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Mensaje Nº 10 | 1:14 PM
Breve guía para chequear la usabilidad de tu web

Hay ciertos patrones generales que hacen que un sitio sea más o menos “utilizable”, asequible. Esto significa que los usuario lo entiendan, que la navegación por el sitio sea fácil para cualquier persona. Aunque parezca una tarea sencilla, muchos sitios no son buenos en materia de usabilidad. Se trata de errores comunes que los diseñadores deberían tener en cuenta a la hora de llevar a cabo sus proyectos.

A continuación, un listado con útiles sugerencias para hacer una prueba de usabilidad rápida de tu sitio web. ¿Pasará tu sitio la prueba?

ID del sitio

Haz que sea extremadamente claro para el usuario en qué sitio se encuentra. La ID de un sitio se encuentra usualmente en la esquina superior izquierda de la página. Es importante que el ID redirija a la página de inicio del sitio, o por lo menos, añadir un link de “Inicio” en la navegación.

Nombre de la página
Las páginas de Wordpress.com, por lo general, tienen enormes títulos de página que son difíciles de ignorar.

Así como la ID, el nombre de cualquier página web necesita ser claro para los usuarios. Visualmente, debería aparentar estar enmarcando el contenido único de ese sitio, ubicado y estilado con etiquetas <h1> o <h2>, de manera tal que no haya duda de que esa es la cabecera de esa página dentro del sitio.

En el sitio del diario español El País, las páginas se ven claras. Para empezar el nombre de la página de una sección, en este caso “Internacional”, se ve acompañando el nombre del sitio. Pero además, la solapa de la sección se encuentra resaltada en el menú dando la impresión que contiene todo lo que se ve desde el menú hacia abajo:

También es importante que el nombre de la página concuerde con el texto que dirige a esa página, para que el usuario no tenga problema identificando en qué página está.

Navegación por exploración
Hay dos formas principales en las que un usuario puede navegar por un sitio y es importante tener ambas en casi todas las páginas. La primera es la navegación por exploración. Este tipo de navegación usualmente puede separarse en navegación primaria, secundaria y utilidades.

Navegación primaria: es la navegación para acceder a las partes principales del sitio, es la de nivel más alto. Esta explica a los usuarios cuáles son las secciones principales del sitio y los ayuda a llegar a estas secciones. Por lo general la navegación primaria es parte de la navegación global del sitio, o la navegación que permanece igual en todas las páginas de la web. Un ejemplo de esto es el sitio web de Apple:

Navegación secundaria: divide la navegación primaria en sub-secciones. También puede existir una navegación terciaria que divide esas sub-secciones de nivel secundario en todavía más secciones, y así.

Asegúrate de planear la estructura de la navegación de tus sitios de forma tal que los usuarios tengan una idea de cómo manejarse alrededor de la web.
Este tipo de navegación se ve en Amazon, en la barra lateral donde están todas las categorías de productos que se pueden comprar.

Utilidades: son las partes de tu sitio que no están realmente conectadas a las secciones primarias. Ejemplo de utilidades son: “Contacto”, “Políticas de privacidad”, “Acerca de”, etc.

Asegúrate de incluir las secciones más importantes de tu sitio en un lugar en que tus visitantes puedan encontrarlos fácilmente, pero no hagas que tu navegación sea muy cargada, incluyendo una gran cantidad de links de utilidades.

Navegación por búsqueda
La segunda forma de navegación que casi cualquier sitio debería tener es la navegación por medio de búsquedas. Algunos usuarios prefieren explorar, otros prefieren buscar, por lo que usualmente es sabio incluir ambos tipos. En la página de la CNN comparten lugar las secciones del sitio y el buscador, bien visible:

Es una formula simple: una caja, un botón y la palabra “Buscar”, no lo hagas difícil para tus usuarios. Mantente en esa formula.

En qué parte del sitio estamos
Un lindo título de página no es suficiente para decirle a un usuario dónde están en una web. Claro, los informa sobre el nombre de la página y quizá les informa acerca de lo que pueden esperar de esa página en particular, pero ¿Qué les dice acerca de dónde están en relación con todo lo demás?

La idea es que el usuario siempre sepa dónde está. Es como cuando estamos en un parque de diversiones y vemos los carteles indicando “Usted está aquí”.

En muchos aspectos el usuario no sabe realmente cuan grande es el sitio, y sin alguna especie de tanteo previo del terreno al usuario le será difícil ubicarse en el mapa. Por eso mismo, las webs que tienen una buena usabilidad utilizan dos recursos:

1. Resaltan la sección del sitio en la que el usuario se encuentra para explicarles su localización.
2. Utilizan navegación tipo breadcrumb (migaja de pan).

En el sitio de Download.com, se ven las migajas de pan que nos indican en qué parte dentro de la estructura estamos: Home > Windows Dowloads > Browsers. Además, la página está bien resaltada con un título prominente para no dejar lugar a dudas de dónde estamos exactamente.

Etiquetas/Descripción del sitio

Las líneas de etiquetas son una buena forma de explicar rápidamente el propósito del sitio a los usuarios. Se trata de una pequeña publicidad bien diseñada que se muestra justo al lado de la ID del sitio o debajo, y usualmente tiene sólo unas pocas palabras.

Las líneas de etiquetas son breves descripciones que nos informan acerca del propósito de la web y qué cosas encontrarán allí. Un ejemplo es Metacafe y su frase integrada al logo que en español dice “Entretenimiento de video, impulsado por tí”.

Jerarquía visual limpia
Las páginas bien construidas utilizan cabeceras limpias para organizar el contenido y sub-cabeceras para hacer al contenido más fácil de analizar. La apariencia visual del contenido puede que no sea tan importante como el contenido en sí, pero sin algún tipo de jerarquía el usuario puede perderse dentro del sitio.


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7 tips de CSS para mejorar la usabilidad de tu sitio

A veces, con poco, hacemos mucho. Optimizaciones que no llevan más 5 minutos son muchas veces las que llevan a nuestro sitio al siguiente nivel, mejorando increíblemente la usabilidad y accesibilidad para nuestros usuarios.

Podemos hacer ajustes en el backend (optimizando consultas a la base de datos, por ejemplo), en el HTML, el Javascript o usando sprites. Esta vez concentrémonos en los estilos CSS con 7 tips súper importantes.

Cambiar el color del texto seleccionado
En Firefox, Safari y Opera puedes cambiar el aburrido color por default por otro más acorde con los colores de tu sitio, que destaque más y ayude a la visualización:

Quote
::selection { background:#c3effd; color:#000; /* Safari y Opera */ }
::-moz-selection { background:#c3effd; color:#000; /* Firefox */ }

Prevenir que Firefox "salte" al mostrar y ocultar la barra de scroll
Firefox tiene el hábito de mostrar y ocultar la barra de scroll vertical según si el contenido de una página sobrepasa o no el alto de la ventana (el "fold"). En sitios interactivos con contenido dinámico que pueda cambiar una y otra vez, este efecto provoca un salto desagradable. De la siguiente manera podemos prevenirlo:

Quote
html { overflow-y:scroll; }

Aplicar esquinas redondeadas a los contenedores
Además de ser un cambio agradable en Firefox y Safari, también ayuda a identificar mejor los elementos.

Quote
input { -moz-border-radius:10px; -webkit-border-radius:10px; }

Setear los saltos de página para imprimir
Mucha gente querrá imprimir el texto de tu sitio web. No olvides ordenar los temas en las hojas ubicando saltos de página para no cortar una oración a la mitad:

Quote
.page-break { page-break-before:always; }

Íconos específicos en atributos
Para diferenciar links de descarga (ejemplo: archivos formato PDF) o links externos. Tú decides.

Quote
a[href$='.pdf'] { padding:0 20px 0 0; background:transparent url(/graphics/icons/pdf.gif) no-repeat center right; }

Cambiar el cursor por un puntero en los links y botones
Importante "detalle" que a muchos se les escapa. Hacer que el cursor del mouse se convierta en un puntero (la manito señalando) al pasarlo por encima de botones, links y demás elementos clickeables mejorará muchísimo la experiencia del usuario:

Quote
input[type=submit],label,select,.pointer { cursor:pointer; }

Hacer cliqueable toda el área alrededor de los links
Seteando la propiedad "display" en block en los links (a, anchor) de una lista, conseguiremos que el usuario no tenga que posar el cursor del mouse sobre el texto específicamente para poder hacer clic, sino que quede linqueado todo el recuadro contenedor.

Quote
#navigation li a { display:block; }

¿Qué otros tips rápidos nos recomiendas?


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